Bakit ko ba tinatanong ang bagay na ito samantalang hindi ba dapat at my age, e alam ko na somehow ang sagot sa tanong na ito for the reason that I myself had experienced to “fall in love” for so many times in such a very long time? However, marami kasing MISCONCEPTION ang salitang “LOVE” (or PAG-IBIG o PAGMAMAHAL in our native tongue). Kahit nga sa mga katulad kong single young adult, ang iniisip agad na tinutukoy nito ay ang tungkol lang sa BOY-GIRL relationship o having to do with the romantic notion with regards sa opposite sex. But, we should learn na malawak ang sakop ng salitang love sa buhay ng isang tao na kapag ikaw ay tinatanong kung nakaranas ka na ba ng ganitong feelings, dapat “OO” ang sagot natin — for the reason that ever since we are so little or dinadala pa lang tayo sinapupunan ng nanay natin, we have (or should have) feel that kind of major emotion that the first immediate persons we had in our life, none other than our parents, should have given that one. Iyan ang tinatawag na symbiotic love as the first stage in what we called as LOVE CYCLE, psychologically speaking. When we become toddlers, we are in the next level called as the dependent and possessive love stage as we reciprocate our love as a child to our parents; as we have found ourselves in adolescent years,the confidential love stage naman with our friends, then as we become mature as young adult — romantic love stage into mutual constructive love stage in the context of marriage, and lastly, the caring love stage when we have experienced the parenthood life and kapag nagkaroon na ng anak back to the first stage uli.Kung baga, a cycle in which continuously and repeatedly happening among us na ang buong buhay natin ay punung-puno ng salitang love. From simple to complex… From general to specific… Or sa iba’t-ibang level…

Love, in general, involved with certain attachment, caring, and intimacy.(That’s why love as well as sex are necessarily related mostly and should be for both LEGAL COUPLE with the right context of the use and meaning of the word “sex” and bibilically speaking, a SACRED GIFT for marriage and exclusively for the aspect of procreation). Serious, huh? Pero kung sa simpleng pag-alam sa kahulugan ng salitang LOVE (o pag-ibig) ang dapat nating isipin ay ang KAPWA nating kasama sa mundong ginagalawan natin. NO MAN IS AN ISLAND, ika nga. Iyan ang totoo for we as MAN is a social being.We need others to live and survive in this life. WHY? For those others, they tend to become the MIRROR of our own selves. Kasi bilang tao na kasama’t kakilala ang kapwa tao natin, kung ano ang meron tayo, meron din sila…we have our five senses. Meron tayong parehong body parts–kamay, paa, etc. at kahit mga lamang-loob lalo na ang pag-iisip at lalu’t higit ng damdaming nadarama kagaya ng takot, galit,at lungkot o walang iba kundi ang salitang LOVE o pag-ibig. Or the bottom line is, lahat tayo ay may karapatan at kakayahang UMIBIG o IBIGIN. (e paano naman daw ung mga bakla at tomboy? Ito ang madalas na curious na tanong ng mga students ko when it comes to that topic due to the reason of the law of nature na dalawa lang daw ang tunay na gender ng tao sa mundo — babae at lalaki). Maaaring sa katotohanan, opposite poles attract and same repel, at ang babae ay para sa lalaki and vice-versa, we should also accept the fact na may mga taong nasa ganitong kalagayan (at dapat tanggapin natin iyon) at dahil kahit anumang mangyari ay tao pa rin nmn sila, may karapatan at kakayahan din naman silang MAGMAHAL at MAHALIN sa paraang alam at kaya nilang gawin. In short, BASTA TAO, pwedeng ma-in love. At bilang isang TAO pa rin, simulan natin ang pagmamahal sa ating sarili at mula roon ay ibahagi natin ang pag-ibig na iyon sa ating kapwa. Ito kasi ang bagay na dahilan kung bakit tayo nandito sa mundong ito at nilikha ng nagbigay sa atin ng buhay bilang isang tao. Sa paniniwala kasi nating mga Kristiyano, dalawang mahalagang kautusan ang ibinigay ng ating Diyos sa atin — Mahalin natin Siya at mahalin ang ating kapwa kung paano natin minahal ang ating sarili na isang tunay na pagpapahalaga natin sa sarili bilang isang creation.Ito rin kasi ang bagay na maaaring maitanong sa atin ng Diyos kung tayo ay matapos na ang buhay sa mundong ito at haharap sa kanya — “ANO BA ANG NAGAWA MO SA IYONG KAPWA O ANO BA ANG RELASYON MO SA IYONG KAPWA?.” And hopefully, we all answered our God — TUNAY NA PAG-IBIG SA KAPWA.

For the final note, just want to share one incident nung nasa parish office ako dito sa aming simbahan at may gagawing Pre-Cana (seminar before the wedding) at kausap ang “tatay” ko sa simbahan na isang “napakabait” na pari, ang pre-school teacher na “kuya”, at ang “confused” na kaibigan kong sekretaryo, ay napag-usapan namin ang tungkol sa isyu ng salitang LOVE. Ano daw ba ang meaning ng salitang iyon sa akin? Hmmm… ang tanging naisip kong sagot ay “basahin ninyo na lang ang paborito kong bible verse  from 1 Corinthian 13:1-13 in which it said to all of us that the greatest of the three terms mentioned sa bible verse na iyon(kung titingna’t babasahin talaga natin)  is really the word none other than the LOVE.” Kaya kung tatanungin uli ako kung “paano ba ang ma-in love?” , I should simply smile and say (pahiram ng favorite quote ng friend kong si pareng FR) according kay Roman poet Virgil, “NOW I KNOW WHAT LOVE IS”…